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马斯克又一宏伟蓝图即将启动:卫星高速上网近在眼前

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发表于 2018-2-21 13:16:50 | 显示全部楼层 |阅读模式
来源:量子位


地球多烦忧,还是太空好。
这就是伊隆·马斯克((Elon Musk)最近的写照。这不,关于太空业务的好消息来了:
在完成世界上最强推力的猎鹰9号重型火箭发射后,SpaceX的卫星互联网项目获得了美国联邦通信委员会(FCC)的支持,该机构主席Ajit Pai敦促该机构批准SpaceX此前提交的通过卫星提供宽带服务的申请。
有消息称,最快于本周六美国西部时间2月25日,SpaceX的首批太空互联网卫星,将从加州发射。
这也意味着马斯克2015年放出的“卫星”——Starlink计划,开始进入发射阶段。
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大计划,大生意

Starlink计划,野心跟马斯克的其他项目一样大。
根据马斯克的说法,从2019年到2020年中期,SpaceX会利用猎鹰9号可回收火箭,将12,000颗卫星送到轨道平面,然后组成卫星通信群,为全球网民提供高速宽带服务。
其中一组4425颗卫星,将坐落在约1200千米的高度,而7518颗卫星将坐落在约300千米的高度,并以不同的无线电频率运行。这样一个庞大的卫星群将实时围绕地球运转,据称可以在任何时间提供地球任何地点的宽带覆盖。
12,000颗卫星,什么概念?
是人类有史以来发射的卫星总和的3倍!
从1957年10月4日第一颗人造地球卫星发射开始,地球轨道上总共卫星数6340颗,其中还包括了无用但仍在漂浮的4600 颗“死卫星”。
但是,马斯克玩这么大,也是因为卫星互联网回报也很大。
之前《华尔街日报》就帮马斯克算过账:如果一切按照SpaceX计划,预计到2025年该服务的用户将超过4000万,当年收入就会达到300亿美元。
温馨提示,目前马斯克运营的最强商业化项目——特斯拉,2017年的总营收是118亿美元。
而且Starlink计划从出生开始,就会展现鲜明的马斯克烙印:不止有眼前的大生意,还会有福祉全人类的大情怀。
根据联合国最新数据,当前全球仍有57%人口(42亿)未实现互联网连接。而且一旦Starlink计划打通,上网费用、上网速度,都会实现大幅改善。
上网费用能降低多少?还不知道。但上网速度,可以实现1Gbps,是目前平均网速的180倍。
到时候人手一个“平板”(类似卫星电视的锅),直接使用Starlink提供的服务,不再有移动、联通和电信等运营商赚中间差价。
总之,想得大,做得大,回报大,影响更大。
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挑战:太空太拥挤了

但也不是没有挑战,最直接的是空间有限的太空轨道。
因为这么好的机会,不止马斯克一人看到,也不止SpaceX一家在做。
Google在做,三星要做,一些颇富竞争力的创业公司也涌了进来。每家公司都要发射卫星,但太空空间最终还是得一个萝卜一个坑。
所以这不仅是一场时间的争夺,也是一场空间资源战。
目前还没有谁提出比较合理的解决方案。
创业公司OneWeb
这其中还值得一提的是卫星互联网的明星创业公司OneWeb。
OneWeb最开始出名,跟其创始人Greg Wyler的经历密切相关。他最初是太平洋地区最大互联网服务供应商O3b的创始人,其后公司在2010年被Google收购,后者希望通过该并购发展卫星互联网业务。
但一年之后,Greg Wyler便从Google出走,并对外放话说Google不具有卫星生产的能力。
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他选择再创业。

于是OneWeb应运而生,并且获得维珍集团、可口可乐和高通的5亿美元投资,空客(Airbus)公司则宣布为其制造卫星,发射会由维珍银河负责。
等到2016年12月,软银又牵头为OneWeb开出了10亿美元的投资支票,持股40%成为大股东。
OneWeb的目标是在2019年正式开启高速宽带服务。
另外,中国也有类似卫星互联网的创业项目,比如业航天领域的创业公司LaserFleet。但目前对外披露的进展还比较有限。
此外,也有知名巨头选择“爱过”。
2015年6月,Facebook因为担心投资无法收回成本,放弃了卫星通信的相关计划。扎克伯格更倾向于更低成本的无人机网络覆盖。
Facebook当时没具体披露成本如何之高,但如果按照马斯克的说法:卫星互联网计划,前期投入可能要超过100亿美元。
确实一般人玩不起。
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OMT

发表于 2018-2-21 17:55:18 | 显示全部楼层
三年前,马斯克曾表示,自己的目标之一是为全球提供无死角的高速、低成本的宽带网络。

三年后的今天,马斯克的小目标很快就要实现了。
SpaceX在本月成功发射了世界上推力最强大的猎鹰重型火箭,这次成功发射开创了美国“后NASA时代”的太空里程碑。




SpaceX公司马不停蹄乘胜追击,宣布启动“互联网卫星”项目,并将于2月21号发射首批应用于全球互联网的试验卫星。




该卫星原型代号为Microsat 2a和2b,将通过SpaceX猎鹰9火箭的二级有效载荷从位于美国加州的范登堡空军基地发射,主要计划建设名为Starlink的卫星互联网接入服务,实现全球覆盖。



这项或许将改变所有人上网方式的计划有什么特别的呢?




我们现在所用的互联网,不管是手机wifi上网还是电脑有线宽带上网,连接它们的‘基本骨骼’都是光缆。




世界各国的网络可以看成是一个大型局域网,海底和陆上光缆将它们连接成为互联网,光缆是Internet 的“中枢神经”,用以设立国家之间的电信传输。




海底光缆作为当代国际通信的重要手段,承担了90%的国际通信业务。


但是海底光缆仍是十分脆弱的。




如果发生地震、海啸等不可抗的自然灾害很容易发生断裂;除此之外,电缆还容易遭到捕鱼的拖网渔船,船锚破坏,甚至鲨鱼咬断。




一旦多条海底电缆同时受损,有可能导致区域性互联网和长途电话服务的中断,造成难以估算的损失。


马斯克这次要做的,就是不受制于脆弱的光缆,建立低轨道卫星群,为全球用户提供高速全覆盖的宽带服务。


这种卫星群,就是Starlink。马斯克将其比喻成“在太空中重建太空互联网”,这将比传统的互联网连接速度更快。




SpaceX 计划在 2024 年之前通过「猎鹰9号」火箭发射 4425 颗小卫星。




卫星互联网计划能为全球用户提供 25ms 的低延迟网络信号,比目前通讯卫星 600 ms 的延迟要大大提速。


SpaceX通过卫星提供宽带服务的项目也已经赢得了美国通信监管机构的支持。美国通信联邦委员会(FCC)表示“有望将互联网服务覆盖到农村等国内偏远地区,实现全方位覆盖。”




民主党FCC专员Jessica Rosenworcel指出,卫星互联网服务的前景是很广阔的。

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