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人类为何具备高级思维能力?因5亿年前远古病毒入侵

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发表于 2018-2-24 04:32:12 | 显示全部楼层 |阅读模式
來源: 新浪科技

新浪科技讯 北京时间2月23日消息,据国外媒体报道,目前,最新一项研究表明,一种向人类注入“异化遗传代码”的古老病毒让我们的祖先具备更高的推理能力。
  专家指出,人类意识可能是早期阶段四腿物种感染某种古老病毒,一系列基因代码进入人类基因,从而对后期人类进化的大脑意识发生改变。包含在远古病毒细胞中的信息将成为人类基因组成的一部分,在过去的5亿年里逐渐进化进入圆弧基因(Arc gene)。
  这项研究源自《细胞》杂志上的两篇独立研究报告,分别是由美国马萨诸塞州大学和犹他州大学国际研究小组撰写的。他们讨论了圆弧基因的起源,这个DNA链首次发现于1995年。
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这些分子从结构上几乎与DNA相同,通过将它作为“信使”,告诉其它细胞应该如何做。

  虽然该病毒可能成为人类基因的一部分,这种现象是经常发生的。2016年,《细胞》杂志上一项研究报告显示,40-80%的人类基因的形成源自远古病毒侵入。专家认为,4亿年前早期阶段四肢动物与一种异化远古病毒,可能为哺乳动物的记忆形成铺平了道路。
  在接下来的5亿年里,人类体内的圆弧基因出现了进化,这对于现今人类如何思考具有至关重要的意义。美国犹他州大学詹森·谢泼德(Jason Shepherd)博士说:“虽然我们认为病毒感染和爆发是一件坏事情,这些感染也提供了物种进化的新物质源,有助于形成新的进化物质形成新的基因,最终有益于生物体。”
  这是非常有趣的,尽管大约4亿年前圆弧基因在一次异化远古病毒感染中逐渐进化,但是该生物学特征似乎被保留遗传下来。谢泼德说:“同时我们认为人类基因中其它基因也可能包含类似的病毒起源元素,它们也可能具有遗传属性。”圆弧基因能够封包基因信息,并从一个神经细胞发送至其它细胞。
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最新一项研究表明,一种向人类注入“异化遗传代码”的古老病毒让我们的祖先具备更高的推理能力。

  这些封包基因功能与病毒相似,病毒通过将基因代码注入我们的体内,能够劫持人体细胞从而制造更多的病毒。当大脑中激活一个突触,圆弧基因将记录下自己的基因指令,对RNA分子进行编码处理。
  这些分子从结构上几乎与DNA相同,通过将它作为“信使”,告诉其它细胞应该如何做。由圆弧基因制造的RNA分子将包裹在类似病毒的胶囊中,当它在神经细胞之间传输时,将保护其内部的信息,一旦RNA分子安全到达,它就会传递信息。
  研究人员发现没有这些RNA分子信息,我们的突触将停止正常功能,并死亡。同时,圆弧基因的问题还关联孤独症和其他神经疾病,其中包括:阿兹海默症和失忆症。


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