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传染病并非偶然:野生生物可能是引发重大疾病的源头

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发表于 2018-8-26 13:33:53 | 显示全部楼层 |阅读模式
來源: 新浪科技

这听上去可能是个熟悉的故事:深入丛林的探险勇士或猎人,一不小心唤醒了沉睡的恶魔。也许他捕猎到一只不该捕捉的蝙蝠,或者接触到一只生病的黑猩猩,不管故事是怎样开始的,总之他意外地接触到未知而致命的东西,并不知不觉地将之跋山涉水带回了家。  之后,令人恐惧的事情便发生了。

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之后,令人恐惧的事情便发生了。图片来源:pixabay


  这听上去像美国作家理查德-普雷斯顿小说中的一段。但其实,一个雄心勃勃的病毒要做的事,就是这样,只是跳到旅途中的人或动物身上,便可悄悄酝酿一场1918年西班牙大流感一样的灾难,这场灾难导致了2500万到4000万人死亡,约占当时世界人口(约17亿人)的百分之二。
  这就是为什么美国疾病控制与预防中心和国际野生生物保护学会决定对动物源性疾病进入美国国境首次采取监控的原因。
  “直到最近,也许只是过去的十年中,人们才意识到,野生生物有可能是引发人类重大疾病的重要源头。” 野生生物保护学会首席病理学家丹尼斯-麦卡露斯说,“直到发现埃博拉病毒,人们才意识到,这确实是个大问题。”
  20世纪70年代以来,在非洲的一些案例中,被传染者曾接触过受感染的灵长类尸体或蝙蝠,这些都被认为是埃博拉病毒的自然宿主。

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被传染者曾接触过受感染的灵长类尸体或蝙蝠,这些都被认为是埃博拉病毒的自然宿主。图片来源:wikipedia


  1999年,北美首次出现了由蚊子携带的西尼罗河病毒并迅速传遍整个大洲,数以千计的人感染,将近500人死亡。此次事件是一个重要的里程碑,引发了人们对传染原通过活体动物或野生生物制品入境的关注。
  高达75%的新兴传染性疾病源自野生生物,例如非典型肺炎、 艾滋病病毒、尼帕病毒 和H5N1型流感。麦卡露斯解释说,“新型传染病的发生并非偶然,而是每隔一两年便会出现。”
  2008年,麦卡露斯与同事们发展了美国首个相关试点项目,致力于筛选可能携带病原体的丛林野生肉类。美国国土安全部和疾控中心提供了他们在美国五大国际空港收缴的非洲丛林肉类样本,包括纽约,费城,华盛顿,亚特兰大和休斯顿。一些样本是在邮包中被拦截下来的。
  包括熏猴脑,干制蝙蝠和老鼠残体的组织样本被送到美国哥伦比亚大学和疾控中心的实验室进行分析。科学家仅检测了一部分病原体,包括炭疽菌,疱疹病毒以及猴逆转录病毒。来自美国自然历史博物馆的研究人员用DNA条码技术确认了组织所属的物种。
  通过分析,他们发现了四株猴泡沫病毒,这是一种与HIV紧密相关的致病源,以及两株疱疹病毒。这些病毒发现于四种不同的灵长类样本中,有时会有多种病毒组合出现。
  麦卡露斯强调,这一研究仍然处于较小规模。将来需要在更多入境港进行筛查,并囊括更多的病毒种类,这将有助于确定更多病原体。研究者们计划,最终将筛查范围扩大到部分亚洲来源的产品, 在这些地区野生生物贸易正进行得如火如荼。
  美国农业部会管理对牲畜有潜在疾病威胁的外来物种。与此同时,疾控中心则会严格限制某些物种诸如龟类、灵长类、蝙蝠、果子狸和啮齿类的进口。
  研究者们希望,通过他们的努力,将来可以对非法走私野生生物(制品)者提起更为严厉的诉讼。研究者认为,更高的处罚将有助于减少走私,维护公共卫生状况,并帮助保护日益减少的物种,例如黑猩猩。

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研究者认为,更高的处罚将有助于减少走私,并帮助保护日益减少的物种,例如黑猩猩。图片来源:pixabay


  每个月都有成千上万丛林肉类非法进入美国,麦卡露斯说。虽然问题尚未爆发,这并不意味着它们可以被忽略。“潜在威胁也许很小,但我们并不确定;不到危机来临的那一天,谁都无法判断。然而,我们希望能够彻底阻止危机的发生。”
  为了提醒人们“这不是什么抽象问题”,卡莱指出,自非洲走私至约翰肯尼迪机场的黑猩猩肉,现在已经直接进入了纽约皇后区的市场和家庭。




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