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何清涟:硅谷银行病理诊断

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发表于 2023-3-20 06:09:59 | 显示全部楼层 |阅读模式
从3月10日加州硅谷银行(The Silicon Valley Bank,简称SVB)倒闭开始,每天都有银行倒闭的消息传来,截至3月15日,共有六家倒闭。硅谷银行是一家拥有30年历史的公司,持有许多初创公司和(气候)科技公司的存款,其高层与经营团队都高度配合当前美国的Woke运动。也因此,许多报导的标题与文内都出现“Got woke,go broke”(参与觉醒,走向崩溃),SVB得名“Woke Bank”。

不少分析将SVB开启的银行连锁倒闭与2008年的雷曼时刻相比,那是因为不了解实质。2008年,美国银行是“两房贷款”出了问题,病灶是金融产品。这次是Woke式经营出了问题,病灶源于经营方向:用ESG(环境、社会、治理)这套非财务标准做为企业经营战略。

有个行当叫做“企业诊断”(管理咨询)起源于美国,就是定期或不定期对企业管理状况、经营状况和财务状况进行全面分析,我现在用这套方式的几个主要指标——企业经营理念、方向、管理目标、管理层专业素质等诊断SVB。

银行接连倒闭的共同原因:美联储加息

首先说数家银行倒闭的共同原因。不少报导说,SVB的麻烦拖累了整个行业,在倒闭之前的一天即3月9日,投资者纷纷抛售大小银行的股票,仅美国四大银行的市值就缩水了520亿美元。这些倒闭的六家银行与其他正陷入挤兑潮的几家银行,都在民主党州,四家在加州,一家在纽约,还有一家在亚历桑那。左派媒体基本只强调倒闭缘于美联储加息带来的压力。

在美联储去年为遏制通胀而开始加息后,科技产业遭受重创。因此,初创企业提取存在硅谷银行的钱的速度超出了该行预期。而新投资停滞意味着,新资金没有流入该行。从硅谷银行经营不良的消息在市场上流传之后,风险资本投资者建议初创企业将资金撤出该行,以防超出25万美元(FDIC提供保险的上限)的那部分存款蒙受损失。2022年底,该行超出该上限的存款超过1510亿美元。

美联储加息带给银行的共同压力,对于主要经营初创科技企业业务的银行压力特别大,这是硅谷银行与类似业务的银行面临的共同问题。3月15日,美联储宣布紧急贷款计划将为美国银行提供2万亿美元流动性。

这事让我想起中国寓言“夹板治驼背”。美国国债32万亿,拜登政府花钱如流水,为驼峰增加不少赘肉。

驼峰压迫之下,走路都很困难,于是加息,银行资金抽走——等于上夹板将驼背踩直;

流动性枯竭,导致本来就因Woke政治化经营的硅谷银行等破产——于是又开始吃药,为驼峰养肉。

硅谷银行的病理解剖

目前,各家银行当中最受瞩目的是SVB,这不仅它是今年倒闭的第一家,而是因为它一直以服务于左派议题,以金融行业的Woke先锋标榜于世。

1、该行将大量存款用于购买美国国债和政府支持的其他债券,严重偏离了股东收益这一企业目标。

据路透社在SVB倒闭的当天透露的消息,为了为赎回提供资金,硅谷银行在3月8日出售了210亿美元的债券组合,其中大部分是美国国债。该投资组合的平均收益率为1.79%,远低于目前约3.9%的10年期国债收益率。这迫使SVB承认18亿美元的亏损,需要通过融资来弥补。报导指出,硅谷银行主要服务于一个由初创企业及其投资者组成的孤立生态系统。该行的存款随着科技产业的繁荣而膨胀,2021年增长86%,达到1890亿美元,一个季度后达到1980亿美元的巅峰。该行将大量存款用于购买美国国债和政府支持的其他债券。

2022年上半年,美国政府疯狂发债,美国的“国家帐本”就开始爆表,2021年2月25日一笔620亿美元7年期美债标售滞销,最后只能由美国有购买义务的一级机构和美联储兜底,买入了大部分份额,才防止此次拍卖的流产。此后作为“全球资产定价之锚”的美债收益率的快速飙升引发了市场对于“资产泡沫”的讨论。当年9月1日,前太平洋投资管理公司(PIMCO)联合创办人、“债券之王”格罗斯(Bill Gross)在接受彭博社的采访时毫不讳言:美国国债是“垃圾”,现在购买美国政府债券是几乎肯定赔钱的押注。

这种情况下,SVB为何要购买大量注定亏损的低息政府债券,做这赔本买卖?只能说该行将取悦于政府置于股东利益之上。在21世纪之前,美国金融业之所以能长期保持世界同行翘楚地位,就是经营目标明确,为股东收益服务,不为政府政治目标服务。这一点从2008年之后开始被侵蚀。

2、热衷服务于现任政府的政治目标。

第一,SVB主打“气候科技”这一概念,贷款主要流向“气候科技”企业。即使在中国寻找合作伙伴也贯彻这一方针。2012年浦发硅谷银行正式开业,总部落地于上海杨浦区。浦发与硅谷银行双方各持有50%的股权。由硅谷银行与浦发硅谷银行联合发布《气候科技的未来》旗舰报告,聚焦中美市场气候科技领域,环境、社会和治理(ESG)已成为LP投资时优先考虑的指标。

西方热衷的气候议题,其实已经遇到相当大的难题。以“绿能先锋”德国为例,去年年初还决定要在2023年关闭最后一座核电站,俄乌战争发生后,对俄罗斯的能源依赖不得不中止,为解决能源问题不得不将原来被列入污染性能源的煤炭、木柴、核能全部开始洗绿(Greenwashing),重新纳入清洁能源。欧盟原来的碳排放额度分配计划不得不放弃,只好让联合国在2022年气候峰会上重新弄了个“气候补偿计划”,要求能源大国与能源消耗大国交补偿费(能否收上来则另说)。

第二,热衷于推动“种族批判理论”(CRT)认定的正义事业。据克莱蒙特研究所(Claremont Institute)的资料库记录显示,硅谷银行已向Black Lives Matter及相关团体捐赠了大约7345万美元。

3、公司用人原则:政治正确优先

1)SVB的董事会成员组成原则:亲不亲,路线分

《纽约邮报》(New York Post)3月15日发表一篇文章,记者逐一调查了SVB董事会12位成员的背景。这家银行一直吹嘘其董事会成员构成的高度政治正确:包括“1名黑人”、“1名LGBTQ+”成员和“2名退伍军人”,以及董事会中有45%是女性。

记者查询研究资料后发现几个特点:一是高度缺乏相关专业知识,只有63岁的汤姆·金(Tom King)是SVB董事会中唯一拥有投资银行经验的成员;二是该银行和董事会的大部分成员都将他们的民主党资历作为其战略与资历,他们向三位民主党总统奥巴马、克林顿和拜登以及包括佩洛西在内的地方民主党国会代表、参议院多数党领袖查克舒默(D-NY)和参议员马克华纳(D-Va.)的政治行动委员会捐款,长期以来一直担任强大的参议院银行委员会成员,在SVB的董事会成员当中,包括一位前奥巴马政府官员,还有一位在涉及佩洛西丈夫各种丑闻中多次出现的人物——加伦·斯塔格林(Garen Staglin),他在加州的纳帕谷拥有一个葡萄园,与南茜·佩洛西(Nancy Pelosi)拥有的葡萄园相邻。

一位元消息人士告诉纽约邮报,“每个人都知道这是觉醒派(Woke)CEO的首选银行,他们知道董事会在政治上是一致的。SVB贷款给所有人的公司都有一个醒目的议程。”如今,这些董事会正面临一系列调查,以了解他们在其崩溃中的集体作用。

2)硅谷银行管理层的政治偏好:Woke

SVB在2020年8月的一份报告中强调该银行在ESG(环境、社会、治理)方面的成就:该银行约三分之二的员工符合“多元化”标准。那一年的另一份报告吹捧了SVB在支持少数族裔方面的成就。在该报告的介绍中,首席执行官葛列格·贝克尔(Greg Becker)表示,SVB吹捧的员工匹配计划侧重于“大流行应对、社会正义、可持续性,以及支持女性、黑人和拉丁裔新兴人才以及其他代表性不足的群体”。

硅谷银行的一位风险管理负责人Jay Ersapah花了相当多的时间带头开展多个“觉醒”的LGBTQ+项目,包括在公司一跃走向倒闭之际为公开故事提供“安全空间”。例如公司首个为期一个月的骄傲活动和一个强调LGBTQ+青年心理健康意识的新博客。

美国社会对Woke Bank的反思

由于SVB是Woke化经营的一面旗帜,它的破产,各方都有尖锐中肯的评说。

3月12日,家得宝(Home Depot)联合创始人伯尼·马库斯(Bernie Marcus)在Fox的采访中表示,硅谷银行的倒闭应该为美国人敲响警钟,因为他们将资金委托给他称之为考虑气候变化等因素的Woke金融机构:“我认为,体制和政府已经促使这些银行中的许多更加关注全球变暖。这些银行经营不善,因为每个人都专注于多样性和Woke问题,而不是专注于他们应该做的一件事,那就是股东回报。”

肯塔基州共和党众议员詹姆斯·科默(James Comer)认为SVB擅长迎合政府的Woke议题:“在寻求ESG类政策和投资方面,硅谷银行是最清醒的银行之一。”

消费者研究(Consumers Research)执行董事威尔·希尔德(Will Hild)表示,“我们一次又一次地看到相同的模式:最关心ESG评分和政治觉醒的公司在为客户提供服务方面做得最糟糕,……美国其他企业现在应该从SVB的失败中吸取教训,以免它们成为下一家因管理不善而登上头条的公司。”

如今,美国Woke运动藉政府之力,在企业管理中推行ESG(环境、社会和治理,简称ESG),要求资产管理者和投资者在财务决策中使用非财务标准。但是,银行是企业,用人应该唯才优先与职业道德优先,不是考虑其身份。如果说,其他从来没有过社会主义经历的国家不知这种身份政治与政治挂帅必将导致企业失败,中国却有切肤之痛,这种企业经营政治挂帅在中国毛时代出现过,比如“文革”时期,毛的用人原则是“亲不亲,路线分”,革命重于生产、外行指导内行是基本特点,最后将整个国家折腾至国民经济濒临崩溃边缘。


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