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程晓农:突然之间 红色大国正在坠入深渊

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发表于 2024-2-1 04:13:30 | 显示全部楼层 |阅读模式
  中国经济明显呈现衰退的征兆,由此就带来了人们的种种猜测。很明显,经济下滑,失业率高居不下,居民消费开始降级,对一个专制政权来讲,其脆弱度明显上升了。但是,接下来会怎么样?中国经济持续恶化的话,中共的政权会面临什么样的状况?不只是对中共持批评态度的人会关心这个问题,其他人也同样想知道,中国实行改革开放已经快四十年了,为什么反而出现了经济衰退?今后中国又会出现什么样的局面?

  自从中国改革开放以来,世界各国对中国的研究,特别是对中国经济的研究,多半是一种正向的分析思路。从这种思路出发,虽然也看到中国经济存在着各种麻烦,但大体上还是会认为,中国经济会日渐向好,甚至将与美国平起平坐,居于世界经济的重心位置。

  这种分析框架把中国基本制度的本质模糊化了。

  中国的改革开放,会改变中国的基本制度吗?对这个问题有两种完全不同的理解。一种理解暗含的假设是,中国改革开放以后,它的制度将逐渐与西方国家趋同。但还有另一种理解,那就是,无论中国怎样改革开放,它仍然是一个专制国家。这两种理解的分歧,源自对中国改革开放以后的制度转型走向,有截然不同的判断。

  笔者在十年前发表的英文文章里指出,中国的经济制度转型完成于九十年代后半期的国企私有化过程,这样的经济制度转型所产生的并非典型的自由经济,而是“共产党资本主义”。因此,中国模式的真正特征,其实是“共产党资本主义”。它虽然允许民营经济发展,但经济制度转型的最大结果是,把大批共产党干部转变成了企业主、金融资本家和房地产资本家。所以,“共产党资本主义”其实是用资本主义的经济制度,来增强和巩固共产党的专制统治。因此,改革开放以后的中国仍然是一个专制国家。

  专制国家这个概念,是对一种极权独裁制度的描述(totalitarianism)。全世界只出现过四个大的专制政府,两个是“共产党专制政权”,两个是“非共产党专制政权”。那两个所谓的“非共产党专制政权”,就是纳粹德国和大日本帝国的军人政权,这两个专制政权都在二战末期被美国打败了,从此消失;而另外的两个“共产党专制政权”,一个是苏联,自己垮了,还有一个就是中共政权。

  专制政权与南美、非洲、中东国家的军政府政权不同,那些军政府政权可能采用威权模式。但专制政权和威权政府完全不一样,因为专制政权有长期的意识形态洗脑和秘密警察监控,甚至会掌握民众的生存方式,所以民众完全没有选择和逃避的空间。无论是“共产党专制政权”,还是“非共产党专制政权”,都会推行领袖崇拜和政治忠诚教育,民众的思维和行为会被当局管控得整齐划一,而这样的政权也因此很容易进入军国主义状态。

  所以,凡是大的专制政权,都有过发动侵略的纪录。纳粹德国发动了欧洲的二战;大日本帝国发动了侵华战争和太平洋战争;苏联与纳粹共同吞并了波兰;中共则派四野的几个师组成北朝鲜侵略韩国的主力部队,后来又武装北越军队消灭了南越,朝鲜战争和越南战争的祸首都是中共。

  1月18日《华尔街日报》刊登了一条报道,《中国经济步履蹒跚地走进2024年》。现在全世界都看到了一个现实,中国经济似乎已经衰退了。但很少有人考虑一个角度,那就是,专制国家的经济衰退,会跟自由经济的民主国家完全不一样,不能用民主国家经济景气的正常周期,来判断专制国家的经济衰退。因为,专制国家的经济繁荣,是它的制度和政策造就出来的;而专制国家出现经济衰退,其实是它制度失败的产物。

  民主国家都是自由经济,政府不会全面操盘整体经济,如果出现经济衰退,可以经过市场的调整来摆脱衰退,所以经济会呈现出周期性波动。日本在平成年代初期出现的经济萧条曾持续多年,构成了很长的经济低谷,但日本的自由民主制度并没失败,现在日本经济已重新开始恢复活力了。

  而专制国家的经济衰退就完全不一样了。专制国家的经济本来就是政府用行政手段强力推动的,比如中国过去二十年的房地产泡沫,举国上下,一起推动;一旦泡沫破灭,它就不是单纯的市场失灵,而是政府失败。那后面的故事,民主国家的民众就不容易想象了。因为民主国家的民众和专家没见过专制政府失败的严重性。

  为什么专制国家的经济衰退一旦发生,就是“经济癌症”的晚期?因为专制政府讳病忌医。专制国家没有民主选举,所以,专制政府如果承认经济制度失败,就等于是政权的自杀。专制政府对付经济失败的办法很简单,一方面强化政府的经济管控,一方面加强资讯封锁,不让国人和外国了解真相。

  这就是现在中国呈现的状况。中共不断直接插手各种经济活动,从禁止企业抛售股票,到指令银行承接地方政府的债务,再到强化对金融业的全面管控;此外,也禁止中国的经济学者发表不利于当局的言论,严厉打击外国在中国的市场调查机构。所有这些做法,都是为了一个目标,不许暴露中共制度失败的严重经济后果。

  既然专制国家的经济衰退,政府用尽办法也拉不起来,那这样的经济衰退趋势,本身就证明了,中共的专制制度开始失灵。所以,专制国家的经济衰退一旦发生,就象是“经济癌症”的症状全面发作,而且是到了晚期,没法再用“手术切除”或“化疗、放疗”,只能硬撑病体到最后一天了。

  中国的“经济癌症”,其实早在2015年就有征兆,但专制政权永远拒绝承认自己的制度失败;反而认为,专制政党自己是那个国家唯一最好的“医生”。事实是,唯一的“医生”自己患了“经济癌症”,他没办法给自己“开刀”。于是,专制国家的国民和这个国家的经济,就只能“等待最后的时日”了。

  中国的经济确实进入了经济衰退。那现在应该继续讨论中国经济何时再度繁荣,还是讨论中国经济衰退的特征和走向?由于从来没人在中国经济繁荣的背景下,研究中国经济衰退的特征,所以,现在全世界现在连一套能用来指导研究中国经济衰退的方法和指标都找不到,一切分析都要靠创新。要看清当今中国经济的衰落,需要回答三大问题:一,什么是衰退?二,衰退有什么特点?三,衰退可能拉多久?

  什么是衰退?现在可以说,去年以来中国经济的全面困境,就代表着经济的全方位衰退。那经济的进一步衰退会有什么特点?

  1月16日习近平在省部级主要领导干部推动金融高质量发展专题研讨班开班式上讲话,强调要走中国特色金融发展之路,这篇报道是新华网发布的。习近平讲话的要义是,银行系统要支撑经济全局,同时防止发生系统性金融风险,维护国家安全。这句话透露,中国已经存在着金融危机的可能性了。习近平还强调,今后中共要靠加强金融监管,来维护金融的安全性;金融机构不能唯利是图,不能胡作非为。新华社的这篇报道没提到习近平讲话的全部内容;中国的各种媒体和网站报道这篇讲话时,图片里多了一句新华社没报道的话,金融监管要“长牙带刺”、有棱有角。

  金融监管“长牙带刺”,是针对银行内部的贪官吗?看来不是,习近平的反贪行动可以很轻易地抓到金融系统的贪官;“长牙带刺”的金融监管,可能会针对银行的客户,即企业和存款的居民,他们要“肉痛”了。这种事情只会发生在专制国家,而专制国家一旦准备走到这一步,就说明,这个专制国家的金融危机可能已迫在眉睫。这也说明,专制国家的经济衰退,会比民主国家残酷得多;而正是这种残酷,反而可能拉长专制政权在经济衰退中的寿命,因为它可以动用民众的资产来挽救政权。

  中国的经济衰退,一开始是支柱产业房地产业的破产,恒大现在已经进入破产清盘,这只是同类企业破产的开头;接下来就可以看到,已经发生了大量中小企业减薪裁员,失业率上升;然后便出现了中小企业倒闭潮。

  再下一步,经济衰退就进入比较核心的领域,即财政困境,到去年年底,中国各级财政的债务已经达到GDP的三倍以上,没办法还清了,只能发新债、还旧债,拖一天算一天。财政困境之下,就民用公营事业开始缩减服务(公交车停运、城市环境卫生工人没工资、学校老师减薪);接着就是缩减公务员开支,压缩社会福利(一方面增收社保收费,一方面减少社保支出),这些已经发生了。中国经济衰退的最核心部分,就是习近平最新讲话中点出来的金融危机。

  中共真不怕经济衰退吗?其实,中共当局是心虚的。最近中共已委托几所大学组织秘密的社会心理调查,为的是掌握民众心态的变化,好筹划应对手段。

  中国的经济衰退可能拉多久?现在能够判断的是,全面经济衰退的发作,比预想得快很多;但中共政权应该不会短期内崩溃,可能会拖上十几年。因为专制大国的国家幅员大,人口多,经济衰退对整个社会经济的挤压,比小国会更长;而且,专制政权可以用各种极端不合理的手段,去避免危机爆发,结果就拉长了经济衰退的过程。

  民主国家的人们都是从自己在自由社会积累起来的经验和想象,来理解专制国家的衰败,那通常是不灵的。这方面有一个典型的例子,就是关于苏联的垮台,全世界的苏联问题专家都看走眼了,他们只论证了苏联政权会稳固下去,却推导不出苏联解体的原因和过程。

  如今面对中国的经济衰落过程,我们要吸取什么教训?至少应该想到,观察中国的动态,从现在起有三个靠不住:一,官方使用的主要指标靠不住,必须观察技术经济指标;二,西方的智库靠不住;三、街头个别访谈,随便问几个人,被访谈的人说出来的话靠不住,不光是因为,那不是抽样,不具有统计学上的代表性,还因为中国人从来都不敢对陌生人完全讲真心话。

  中国经济衰退的综合性症状,最核心的就是财政危机状况和金融危机状况,对这两部分中共隐藏得最深的真实情形,要如何来掌握,我们面临挑战。首先,看懂金融报表,就需要下很多功夫;然后,学会洞察隐藏在金融数据背后的真实动态,更需要经验和功力。

  专制的红色大国,无论是繁荣还是衰退,都会对美国发起军事挑战;一旦冷战已经形成,红色大国在国际空间当中也就走到头了,因为冷战有铁律,即不能点燃战火。这个世界很奇妙,几年前世界各国还有很多人看好中国的崛起和繁荣;突然之间我们就发现,原来这个专制的红色大国正在坠入深渊。也许,这就是命运之神对自由民主国家最大的眷顾。

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